18 Augusti 2017
Tipsa: 073-094 57 58

Torven dolde ny berättelse
om kristna vikingar i Varnhem

Kata, husfru på  stormansgården Varnhem under 1000-talets första hälft, återskapad från gravfynden med modern teknik. DNA-analyser har gett uppgiften om hårfärg och ögonfärg. Sidenhalsklädet vittnar om rikedom och långväga kontakter. Hon dog vid för tiden normal dödsålder, cirka  35 år gammal.  Foto Ingrid Jansson

Fru Kata från Varnhem är årets grand lady i Västergötland. Den mäktiga  kvinnan från kristen sen vikingatid, gift med stormannen Kettil, kan beskådas på Västergötlands museum i Skara återskapad med modern teknik .

Utställningen på museet är en del i kulmen av ett tolvårigt projekt: ”Varnhem innan munkarna kom”. Ett arkeologiskt projekt i Varnhem,  som skriver om historien om Sveriges kristnande och flyttar tidsgränser bakåt och visar upp Sveriges äldsta stenkyrka.

Här i Varnhem fanns en kristen befolkning flera generationer innan Olof Skötkonung lät döpa sig i Husaby omkring år 1000.
Västgötarna, omgivna av dösar. högar och medeltidskyrkor, har ett genuint intresse för sin historia.

Förste antikvarien Maria Wretemark på länsmuseet i Skara började år 2005  projektet ”Varnhem innan munkarna kom”. Det fick  många förvaltare av gedigna kassor: statliga myndigheter, kommuner, stiftelser, Svenska kyrkan, länets sparbanksstiftelser och andra, att inse  att under torven på kullen ovanför klosterkyrkan låg en historia värdig Västergötland.  En historia på solid vetenskap.

Nu tolv år och lika många miljoner kronor senare ser vi det storslagna resultatet. Snudd på världsarv.

Det ena är att utgrävningarna av gravar skriver om ett centralt kapitel i historien. Kristendomen kom till trakten tidigare än man trott och bredde ut sig i Västergötland före Uppland. Historieprofessorn Dick Harrison skriver om detta:

Men när vi idag öppnar våra ögon händer det något. Då ser vi inte längre Birka, utan Skaraslätten. De senaste årens utgrävningar i Varnhem har visat att det förekom kristna begravningar på orten redan på 800-talet. Samtidigt som Ansgar och Rimbert misslyckades att skapa permanenta kristna kolonier i Mälardalen spred alltså andra präster evangelium mellan Vänern och Vättern, uppenbarligen med framgång.

Det andra är att man grävt fram vad som kan vara Sveriges äldsta stenkyrka med den unika graven av en namngiven kvinna, Kata och skyddat den med en sober överbyggnad..

Den utgrävda stenkyrkan skyddas av en överbyggnad med plats för en gedigen utställning.  T h. Del  av interiören med lämningarna. Foto Ulrik och Jonas Jansson                                                                   
Magiskt. Besökare stannar länge för att genom glasgolvet betrakta Katas kvarlevor och stenen med inskriften; Kättil gjorde denna sten efter Kata sin hustru, Torgils syster. T.h. Modeller av den första träkyrkan från omkring  år 1000 och den senare stenkyrkan. Foto Ulrik Jansson

De kristna vikingarna övergav seden att bränna kroppar,  Gravfälten från den tiden är, med modern teknik, en öppen bok med  kunskap. DNA-undersökningar låter fastställa den dödes ögonfärg och hårfärg. Isotoper ger vetskap om mathållning och dieter. Till och med frekvensen av amning.

Katas gård i Varnhem ligger geografiskt så avlägset från segelbara vatten. Men herrana till godset var rimligen sedan långa tider välbekanta med Nordsjön och England kanske i följe med danska kungarna Sven Tveskägg och Knut den store som erövrat England. Stora myntfynd talar för saken.

Röveri och handel men också kontakt med den kristna läran i England och Danmark. Det kan förklara den tidiga kristendomen i Varnhem. Gravskicket i bortåt tre hundra undersökta gravar är  kristet. Så kom tiden med munkarna. Då möter vi ytterligare en kvinna ur den yppersta eliten, Fru Sigrid. Det är hon som donerar godset Varnhem till cistercienserklostret.

Västgötar anses vara ”om sig och kring sig” men här bjuder de generöst på fri entré till en fascinerande värld, som nyss varit dold under torven.

2017-07-23 15:13
Kommentera
Föreningen Kanal Regional:Sydnärkenytt och Kumlanytt ges ut av föreningen Kanal Regional. Vi finns på webben, som papperstidning, sänder lokal-tv och producerar närradio. Sedan 2007 har Kumlanytt levererat nyheter till Kumlas medborgare. 2012-2013 startade vi nyhetssidor även i Hallsberg, Askersund och Lekeberg. Teknik:Webbsidan är byggd och anpassad för moderna webbläsare och mobila enheter. Vi rekommenderar att du använder den senaste webbläsarversionen. Vid behov uppgradera. Sydnärkenytt använder Cookies för bättre användarupplevelse för besökare och medarbetare samt för besöksstatistik. Läs mer om Cookies. Kontakt:Kontakta redaktionen för tips och synpunkter. Lars Litzén, ansvarig utgivare: 073 - 094 57 58, redaktion@kumlanytt.se Post och besöksadress: Västra Drottninggatan 11, 692 33 Kumla.